Skip to main content
[in English below]
Porsche Sprint Challenge NEZ 2022 avattiin Bikerniekissä kahdella kilpailulla 29.-30.4. Kilpailut ajettiin BaTCC:n DEWALT Grand Prix’n yhteydessä ja kilpailutapahtumat tarjosivat niin karnevaalitunnelmaa kuin henkeäsalpaavaa kilvanajoa. Lopulta Thomas Padovani (Est1 Racing) keräsi suurimman pistepotin ja sarja siirtyy siten hänen komennossaan seuraavaan osakilpailuun Botniaringille.

Kauden avauksen aika-ajot ajettiin pudotustyyliin kahdessa osassa. Q1:stä jatkoon pääsivät kymmenen nopeinta, jotka ratkaisivat paalupaikan kohtalon. Tällä kertaa Liettualainen Kajus Siksnelis (Porsche Lithuania) nappasi paalupaikan ennen Thomas Padovania (Est1 Racing) ja Thomas Kangroa (Est1 Racing). Suoritus oli sikäli merkittävä, että 17-vuotias Siksnelis teki debyyttinsä GT-luokassa - suoraan paalulle.

 

Race 1

Kauden 2022 ensimmäisessä kilpailussa kolmen kärki ajoi tasaiseen tahtiin muilta karkuun lähtöjärjestyksessä, Tommi Harun pitäessä neljännen sijansa. Haru myös kellotti toiseksi nopeimman kierroksen, osoittaen nopeutensa ja vallaten eturivin Padovanin kanssa (nopein kierros) seuraavaan kilpailuun.

Jos kärjen osalta kilpailu oli nopeavauhtinen mutta tapahtumaköyhä, kuudennesta sijasta käytiin maittava kamppailu, joka muistettaneen vielä vuosien päästäkin. Nuori Nikolas Pirttilahti (Relaa Racing) jahtasi Olli Kangasta (SPP-Racing) kisan alkupuoliskon, esittäen kaikki mahdolliset ja mahdottomat ajolinjat pääsuoran päässä. Kangas vastasi tähän mestarillisesti yleisön suureksi iloksi kontraamalla Pirttilahden ohitukset heti seuraavaan mutkaan tultaessa. Lopulta Kangas voitti kamppailun Relaan Junior Program-kuskia vastaan, tuoden SPP-Racingille ansaittua menestystä. 

 

Race 2 

Toiseen kilpailuun lähdettiin siis Padovanin komennossa ja Haru kakkospaikalta, mutta Kangro (P2) puristi Harusta lähdössä ohi, ja kärkikolmikko ajoi lopulta maaliin samassa järjestyksessä. Haru tosin joutui muutaman ensimmäisen kierroksen ajan puolustautumaan edelliskisan voittajaa Siksnelista vastaan, onnistuen tehtävässään ja täydentäen siis palkintokorokkeen Padovanin ja Kangron kanssa.

Jukka Eerola (JPE Racing), yksi sarjan monesta tulokkaasta, kuin myös Olli Kangas ajoivat vahvan kilpailun, tullen maaliin sijoilla kuusi ja seitsemän. Heitä ennen, viidennelle sijalle sijoittui Mantas Janavicius (Porsche Lithuania) - samalla sijalle kuin ensimmäisessä kilpailussakin, osoittaen erinomaisesti tasaisuutensa.

 

Mitä kauden avauksesta opittiin?

Kauden kaksi ensimmäistä kilpailua osoittivat ensinnäkin sen, että Sprint Challenge NEZ on parhaimmillaan ennätysmäärällä kuljettajia ja modernilla GT3 Cup-kalustolla. Kuskikattaus on vaikuttava ja kilpailut sen myötä erinomaisen viihdyttäviä - yhtään kolaria tai osumaa ei sattunut ja selvät ajovirheetkin olivat harvassa.

Toiseksi: mikä huikea tapa Kajus Siksneliksellä olikaan aloittaa kilpa-uransa GT-luokassa paalulla ja voitolla - 17-vuotiaan nuorukaisen nimi kannattaa laittaa muistiin! 

Kolmanneksi, Thomas Padovani on nyt se kuljettaja, jota muuta jahtaavat seuraavana kisaviikonloppuna kesäkuisella Botniaringillä (FIN). Hänen lisäkseen Bikerniekissä edukseen esiintyneet kuljettajat Haru, Janavicius, Kangro, Kangas, Pirttilahti ja Eerola tarjoavat herkulliset taisteluasetelmat seuraaviin kisoihin siirryttäessä.

Kausi jatkuu Botniaringillä 10.-12.6. jälleen BaTCC:n kanssa yhteistyössä. Kilpailusta lähetetään livestream, joten kisaa voi seurata vaikkei pääsisi katsomaan paikan päälle.

 

 

The Porsche Sprint Challenge NEZ 2022 season opener was raced on 29.-30.4.2022 at Bikernieki (LAT) in the BaTTC DEWALT Grand Prix. Added with the new 992 generation GT3 Cup cars, the grid was full with talented drivers and ambitious teams. Thomas Padovani (Est1 Racing) was the most consistent in the two races, scoring the most points and heads to the next round as the championship leader.

On Friday, the first qualifying session of the year was two-folded, where the fastest ten drivers of Q1 advanced to Q2. Kajus Siksnelis (Porsche Lithuania) set the tone for his maiden GT racing weekend by capping the session and securing the pole position. Thomas Padovani (Est1 Racing) on P2 and Thomas Kangro (Est1 Racing) on P3 completed the top 3 of the qualifying session.

 

Race 1

In the first race of the season, on Saturday, Siksnelis had a perfect start and took a dominant leading position, which he held until the checkered flag after building a commanding lead. Behind the winner, Thomas Padovani and Thomas Kangro (Est1 Racing) followed the Siksnelis’s pace, and pulled a gap of 10 seconds to the fourth placed Tommi Haru (THR Racing), who clinched the second fastest lap of the race - fastest was Padovani.

If the podium race was rather straightforward, the stellar drive for P6 was one for the highlight reels. The newcomers to the series, Nikolas Pirttilahti (Relaa Racing) and Olli Kangas (SPP-Racing) overtook each other countless times throughout the track. The audience was holding their breath everytime Pirttilahti tried to outbrake Kangas, who successfully slingshot himself back ahead again. After spirited driving over multiple laps, Kangas was able to hold his position and keep the Junior Program Driver Pirttilahti behind him.

 

Race 2

Haru started from the first row to the second race of the season, but lost his position coming out from the second corner. Thomas Padovani kept his lead with Kangro following closely in P2. The leading duo had a relatively easy and fast race on their own. Haru had to defend his third position in the opening laps from the attacks of the talented Kajus Siksnelis. In the end, they finished as they settled after the first laps: Haru in P3 and Siksnelis in P4.

Jukka Eerola (JPE Racing), also a newcomer to the series, as well as Kangas showed strong race craft finishing sixth and seventh. Before them, Mantas Janavicius (Porsche Lithuania) finished fifth, as he did in the first race as well - an example of being consistent.

 

What did we learn from the season opener?

Key takeaways from the weekend were, first, the Porsche Sprint Challenge NEZ is at its best with the record number of driver entries and internationally competitive field of drivers in modern GT3 Cup cars - we saw brilliantly entertaining racing and perhaps only one major driver mistake, a harmless spin.

Second, what a fantastic way for Kajus Siksnelis to start his GT racing career - the 17-year-old Lithuanian was a force to reckon with in a field of merited and competitive driver lineup. 

Third, Thomas Padovani is now the driver others will be chasing in the next race in Botniaring (FIN). Added with the drivers that stood out in the Bikernieki races, such as Haru, Janavicius, Kangas, Kangro, Pirttilahti and Eerola, will make the season as interesting as never before to follow.

The season continues in Botniaring on 10.-12.6. BaTCC will broadcast the event as a livestream so those who can’t make it there can enjoy the racing as it happens.


01.05.2022